05:08 17-08-2022 56 lượt xem

Curio, do cựu binh Cục Năng lượng lãnh đạo, nhằm mục đích tái chế chất thải hạt nhân

Curio, do cựu binh Cục Năng lượng lãnh đạo, nhằm mục đích tái chế chất thải hạt nhân

Ed McGinnis, Giám đốc điều hành của Curio.

Ảnh lịch sự Curio.

Ed McGinnis biết rất nhiều về vấn đề chất thải hạt nhân ở Hoa Kỳ. Ông làm việc trong Bộ Năng lượng Hoa Kỳ từ năm 1991 đến năm 2021 và trực tiếp giải quyết nỗ lực thất bại của chính phủ Hoa Kỳ trong việc xây dựng một kho chứa chất thải hạt nhân ở Núi Yucca, Nevada.

McGinnis nói với CNBC trong một cuộc trò chuyện qua điện thoại vào tháng 6 rằng: “Tôi chắc chắn có những dấu vết trên lưng mình” từ việc cố gắng lãnh đạo Hoa Kỳ phát triển và thực hiện kế hoạch lưu giữ chất thải hạt nhân dài hạn.

McGinnis nói với CNBC: “Về cơ bản, cả hai bên đều nói rằng không thể thực hiện được về mặt chính trị”. “Nhưng trong thời gian chờ đợi, chúng tôi có một vấn đề lớn, rất lớn chưa được giải quyết, đại diện cho khá nhiều quả bóng và dây chuyền lớn nhất trên mắt cá chân của ngành năng lượng hạt nhân Hoa Kỳ đang cố gắng chuyển mình cho thế hệ lò phản ứng tiếp theo.”

Hình ảnh không xác định ngày 22 tháng 2 năm 2004 này cho thấy lối vào kho chứa chất thải hạt nhân Núi Yucca nằm ở Hạt Nye, Nevada, cách Las Vegas khoảng 100 dặm về phía tây bắc.

AFP | AFP | những hình ảnh đẹp

McGinnis không còn làm việc cho chính phủ, nhưng anh vẫn đang nỗ lực giải quyết vấn đề chất thải hạt nhân dưới sự điều hành của một công ty khởi nghiệp có tên Curio, được thành lập vào năm 2020 bởi hai anh em Yechezkel và Yehudah Moskowitz như một phần của công ty đầu tư Synergos Holdings của họ.

Hai anh em thành lập Curio để phát triển các lò phản ứng hạt nhân tiên tiến thế hệ tiếp theo. Sau một số nghiên cứu, họ quyết định rằng đã có nhiều công ty đổi mới trong không gian đó, nhưng ít cạnh tranh hơn nhiều để giải quyết vấn đề chất thải hạt nhân.

Hoa Kỳ tạo ra khoảng 2.000 tấn chất thải hạt nhân mới mỗi năm, bổ sung vào khoảng 86.000 tấn đã được tạo ra. Tái chế chất thải hạt nhân là một cách để làm cho nó ít phóng xạ hơn, nhưng trên thế giới chỉ có đủ năng lực để tái chế 2.400 tấn mỗi năm, và phần lớn trong số đó là ở Pháp (1.700 tấn) và Nga (400 tấn).

Công ty khởi nghiệp gồm mười người có doanh thu trước vẫn đang trong giai đoạn đầu của quá trình xây dựng lâu dài và cần nhiều vốn. Nhưng dự kiến ​​sẽ có một cơ sở thí điểm đi vào hoạt động trong sáu năm và một cơ sở tái chế chất thải hạt nhân thương mại được vận hành vào năm 2035, McGinnis nói với CNBC.

Nhà máy thương mại của Curio sẽ có công suất 4.000 tấn khi hoàn thành. Nó sẽ tiêu tốn 5 tỷ đô la để xây dựng và nó sẽ có kích thước tương đương với một sân vận động bóng đá NFL.

McGinnis nói: “Chúng tôi sẽ lấy tiêu đề của tất cả 86.000 tấn và chính phủ liên bang cũng như công chúng sẽ không bao giờ nhìn thấy chất phóng xạ mức độ cao đó trên sách của họ nữa, chúng tôi sẽ gánh lấy nó,” McGinnis nói. “Và chúng tôi sẽ lấy rác và biến nó thành các sản phẩm và kho báu. Đó là ngành kinh doanh của chúng tôi.”

Ed McGinnis, Giám đốc điều hành của Curio.

Ảnh lịch sự Curio

Biến rác thành kho báu

Theo McGinnis, gọi nhiên liệu thoát ra từ các lò phản ứng thông thường là một cách gọi sai, theo McGinnis, vì chỉ 4% giá trị năng lượng tiềm năng đã được sử dụng. Nhưng nó nguy hiểm, với lượng bức xạ đủ để gây hại cho con người trong khoảng một triệu năm.

Curio đã phát triển một quy trình hóa học mà nó gọi là NuCycle để biến chất thải hạt nhân thành các sản phẩm có thể sử dụng được, như nhiên liệu cho các lò phản ứng hạt nhân tiên tiến, cũng như các đồng vị có thể được sử dụng cho các chức năng khác, chẳng hạn như tạo ra các thành phần để tạo ra nguồn năng lượng cho các sứ mệnh không gian và năng lượng nguồn cho pin nhỏ.

Quy trình làm giảm lượng chất thải phóng xạ ít hơn 4% so với quy trình bắt đầu. McGinnis nói với CNBC rằng chất thải đó chỉ cần khoảng 300 năm lưu trữ.

“Về cơ bản có một kho tàng các sản phẩm và hàng hóa đang chờ được khai thác từ thứ được gọi là chất thải.”

McGinnis nói với CNBC: “Về cơ bản có một kho tàng các sản phẩm và hàng hóa đang chờ được khai thác từ thứ được gọi là chất thải này.

Ngay bây giờ, Curio đang “tinh chỉnh và xác thực hóa chất,” McGinnis nói. Một số công việc đó liên quan đến việc hợp tác với các nhà khoa học tại các phòng thí nghiệm quốc gia trên khắp đất nước, nhưng những quan hệ đối tác đó đang ở giai đoạn rất sớm.

Về mặt quan trọng, công nghệ của Curio sẽ khác với một quy trình hiện có được gọi là PUREX (chiết xuất khử uranium plutonium), “trong số những thứ khác phân tách và chiết xuất plutonium trong một dòng tinh khiết,” có thể là một vấn đề theo các hiệp ước không phổ biến vũ khí hạt nhân.

McGinnis nói: “Chúng tôi có một quy trình mà chúng tôi không bao giờ tách ra plutonium nguyên chất. “Chúng tôi sẽ không bao giờ làm điều đó bởi vì chúng tôi muốn có một quy trình tăng cường an ninh được tăng cường. Chúng tôi đã tích hợp tính năng tự bảo vệ.”

Jim Geary, quản lý cơ sở tại Cơ sở Tiếp nhận và Xử lý Chất thải (WARP), xem xét một lô hàng gồm ba container vận chuyển TRUPACT trên Khu Bảo tồn Hạt nhân Hanford ngày 30 tháng 6 năm 2005 gần Richland, Washington. Mỗi thùng chứa 14 thùng phuy 55 gallon chất thải transuranic (TRU) đã được xử lý và sẽ được gửi đến Nhà máy thí điểm cách ly chất thải (WIPP) ở New Mexico.

Jeff T. Green | Getty Hình ảnh Tin tức | những hình ảnh đẹp

Một trong những khía cạnh thách thức nhất của việc xử lý chất thải hạt nhân là thuyết phục các thành viên cộng đồng địa phương chấp nhận một cơ sở ở sân sau của họ. McGinnis nói: “Giao tiếp với công chúng là rất, rất quan trọng.

Curio cho biết họ đang tham gia với nhiều bang về việc đặt cơ sở của mình ở đó nhưng từ chối nêu tên. Nhưng ông tin rằng kinh tế học sẽ hữu ích cho nhiều cộng đồng địa phương. McGinnis nói: “Một cơ sở như của chúng tôi sẽ tuyển dụng hơn 3.000 công việc toàn thời gian, được trả lương cao.

McGinnis cũng cho biết các cuộc đàm phán cho một cơ sở tái chế sẽ dễ dàng hơn so với những cuộc đàm phán cho một kho lưu trữ cố định.

McGinnis nói: “Tôi đã dẫn đầu nỗ lực gặp gỡ các bang cố gắng thuyết phục họ về lý do tại sao họ nên chấp nhận vật chất sẽ tồn tại ở đó trong 10.000 năm. Đó là một điều rất, rất khó”. “Và tôi có thể hiểu tại sao cộng đồng NIMBY xem đó là một vấn đề lớn. Nhưng một lần nữa, đây là táo và cam.” (NIMBY là từ viết tắt của “không ở sân sau của tôi.”)

Những gì các chuyên gia độc lập đang nói

Steve Nesbit, cựu chủ tịch Hiệp hội Hạt nhân Mỹ, nói với CNBC rằng Mỹ cần khám phá những công nghệ mới và sáng tạo để giải quyết vấn đề chất thải hạt nhân.

Ông nói với CNBC: “Khi các lò phản ứng tiên tiến đi vào hoạt động, việc phát triển và triển khai tái chế những vật liệu đó sẽ có ý nghĩa hơn (đối với tôi). Có thể tái chế chất thải và đưa một số phần tử của chất thải tái chế đó trở lại đội lò phản ứng hạt nhân hiện có, nhưng “nó phù hợp hơn với một số thiết kế lò phản ứng tiên tiến”, ông nói với CNBC.

Anh ta nói rằng anh ta “chắc chắn” biết McGinnis, nhưng nói thêm “Curio đang giữ những quân bài của mình khá gần với áo quan, bây giờ.”

Ashutosh Goel, giáo sư Rutgers, người đã thực hiện nghiên cứu về xử lý chất thải hạt nhân bằng một quy trình được gọi là “cố định”, cho biết mục tiêu của Curio rất đáng gờm.

“Đúng vậy, những gì Curio đang nhắm đến là đầy tham vọng. Tuy nhiên, đó không phải là trường hợp của bất cứ thứ gì trong năng lượng hạt nhân?” Goel nói với CNBC. “Nếu chúng ta nghiêm túc về việc giảm lượng khí thải carbon mà vẫn đáp ứng nhu cầu năng lượng của quốc gia, chúng ta không thể hoàn thành mục tiêu này nếu không có năng lượng hạt nhân.”

Goal không biết Curio hay McGinnis cá nhân nhưng biết về họ một cách chuyên nghiệp. “Ed là một nhà lãnh đạo nổi tiếng trong lĩnh vực năng lượng hạt nhân, nhờ những vai trò lãnh đạo trong Bộ Năng lượng Hoa Kỳ. Vì vậy, tôi đang hy vọng vào những điều tích cực từ Curio”, Goel nói.

Theo Ben Cipiti, một kỹ sư hạt nhân tại Phòng thí nghiệm Quốc gia Sandia, Curio đang thực hiện những bước đi thông minh ngay từ sớm, công ty đang làm việc trên một đề xuất về khoản tài trợ của chính phủ với Curio.

Cipiti nói với CNBC: “Tôi thấy Curio đã có một bước tiến tốt trong lĩnh vực này vì cách tiếp cận của họ sử dụng các bài học kinh nghiệm trong quá khứ. “Họ đang hợp tác với các phòng thí nghiệm quốc gia để tận dụng các nghiên cứu và phát triển mới nhất và nhiều chuyên môn cần thiết để thành công trong lĩnh vực này.”

Nếu Curio thành công, công việc có thể mang tính chuyển đổi cho toàn ngành.

“Một khi chúng tôi giải quyết vấn đề này, theo ý kiến ​​khiêm tốn của tôi, tôi nghĩ rằng Tesla sẽ phá hủy ngành công nghiệp hạt nhân theo cách mà chúng tôi chưa từng thấy, bởi vì nó là một quả bóng nặng nề và dây chuyền đối với lĩnh vực hạt nhân – nó ảnh hưởng đến dư luận, sự chấp nhận , kinh tế, nhà đầu tư, “McGinnis nói. “Vì vậy, khi cuối cùng chúng tôi đưa ra một giải pháp chu đáo, vô nghĩa cho mục tiêu phía sau, đó là lúc lĩnh vực năng lượng hạt nhân phát triển theo quan điểm của tôi.”

Nguồn: CNBC
Dịch bởi: tapchiso.com

THEO DÕI CHÚNG TÔI TRÊN: FACEBOOK | TELEGRAM | TWITTER | YOUTUBE
Bài viết liên quan